Estudios Públicos Nº 16, 1984.

Contexto socioeconómico del descenso de la mortalidad infantil en Chile

Tarsicio Castañeda |

El trabajo investiga las causas del tremendamente rápido descenso que ha ocurrido en la tasa de mortalidad infantil en Chile desde 1960 y particularmente de 1975 en adelante. Del análisis del contexto socioeconómico, en el cual tales cambios ocurrieron, puede concluirse que entre 1960 y 1980 aumentó en Chile la cantidad de personas viviendo en las ciudades; el nivel educativo de la población; se redujo la natalidad y aumentó la cobertura urbana de agua potable, alcantarillado y luz eléctrica. Todo esto representa un aumento en el stock de capital o patrimonio que poseen las familias financiado por ellas mismas y por el Estado a través del gasto público. El gasto público en salud creció entre 1970 y 1980 en 20% en términos reales, gasto que se destinó preferentemente a las atenciones a las madres, los niños, los programas de leche y en menor proporción a personal e inversión real. Del análisis cuidadoso de los datos de mortalidad de todas las regiones de Chile de 1975 a 1982 puede concluirse que: i) se redujeron las diferencias que existían entre regiones en las tasas de mortalidad; ii) la reducción en la natalidad, junto con los programas a las madres y los niños (leche y consultas) son de los factores que más han contribuido a la reducción reciente en la mortalidad en Chile; iii) la mayor cobertura de agua potable y alcantarillado que experimentó Chile en la década de 1970 tuvo un significativo impacto en reducir las tasas de mortalidad infantil en Chile.