Estudios Públicos Nº 27, 1987.

Función y composición del Tribunal Constitucional de 1980

Teodoro Ribera |

La Constitución Política de 1980 contempla un Tribunal Constitucional dotado de amplísimas competencias para realizar un eficaz control de la supremacía de la Constitución y solucionar en forma jurídica los conflictos que puedan surgir entre los principales órganos estatales. Falta, sin embargo, una teoría constitucional para fundamentar su existencia, principalmente si consideramos que la Corte Constitucional no es parte del Poder Judicial. Para este objeto se ha utilizado la teoría de los "poderes neutros" elaborada por Benjamín Constant de Rebecque en el siglo pasado y revivida por Carl Schmitt en el nuestro. Así es como en base a la distinción entre "poderes activos" y "poderes neutros", se ha configurado en nuestra Constitución una cuarta función, la función contralora o neutra, encargada de fiscalizar que las funciones activas actúen dentro de las esferas de sus atribuciones pero carente de competencias para conformar en forma distinta la República. Dentro de los órganos constitucionales pertenecientes a este "poder neutro", sobresale el Tribunal Constitucional como "supremo guardián de la Constitución".
Especial estudio se les concedió a la conformación del Tribunal Constitucional y al sistema de generación de sus miembros, toda vez que la composición de un Tribunal predetermina, en parte, la calidad de la jurisprudencia posterior. Así es como se concluyó que es indispensable realizar una serie de modificaciones tendientes a disminuir las vinculaciones entre los órganos electores y los ministros del Tribunal elegidos o designados, como aumentar su período en el cargo, suprimir la facultad de ser nueva mente elegidos o designados, etc. En el estudio de esta temática en la Constitución de 1980 es posible deducir que el constituyente privilegió una conformación más técnica frente a la legitimidad democrática del Tribunal. Permanece, con todo, la tensión que se produce por la doble calidad que detenta la Corte Constitucional, tal es, tribunal de justicia y órgano constitucional que ejerce la soberanía.

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