Estudios Públicos N° 132, 2013

“Imparcialidad y verdad”: El surgimiento de la historiografía chilena

Iván Jaksić |

La configuración del campo histórico en Chile obedece a necesidades tanto prácticas como políticas. Por una parte, establecer los hitos fundamentales del pasado para un mejor conocimiento del país en sus dimensiones geográfica, natural, civil y política. Por otra parte, incentivar la investigación histórica profesional a partir de criterios académicos establecidos por la Universidad de Chile. El cumplimiento de ambos objetivos generó una rica polémica en la década de 1840, que proporcionó la base de la tradición historiográfica chilena. Esta se caracterizó por una dicotomía dinámica entre el compromiso por la investigación histórica basada en hechos establecidos como tales a partir de documentos válidos y un propósito más amplio de influir en el cambio político y cultural del país. Los criterios de "imparcialidad" y "verdad" prevalecieron en cuanto a la determinación de los hechos, pero los historiadores siguieron motivados por sus preferencias políticas o personales en la selección de temas históricos relevantes.