Estudios Públicos N° 157, 2020

La trampa del ingreso medio como convergencia a clubes de ingresos relativos

Guillermo Le Fort |

 El concepto de trampa de los ingresos medios, aunque ampliamente utilizado, sigue siendo vago y controversial. No existe una teoría clara que explique cómo los países de ingresos medios pueden avanzar hasta alcanzar el desarrollo o quedar entrampados, ni tampoco existe consenso académico sobre la existencia de tal trampa. En este artículo se busca aportar evidencia al respecto, diferenciando tres clubes de ingresos en los que los países pueden mantenerse o converger: pobres, de ingresos medios y desarrollados. Se verifica la existencia de la trampa y se identifica cuáles países de ingresos medios se encuentran en ella. Empíricamente, un país está en la trampa cuando atraviesa una interrupción en su proceso de convergencia al desarrollo, cuando la velocidad de convergencia se hace cero. La trampa se da en el rango de ingreso medio, cuando el país registra entre un 25% y un 50% del ingreso per cápita relativo al de países avanzados. La convergencia en clubes se da en los datos y la graduación hacia el desarrollo en los últimos 70 años ha sido únicamente posible para un grupo de países asiáticos y europeos. Por último, verificamos la existencia de la trampa del ingreso medio. Esta afecta a más de la mitad de las economías en ese rango de ingresos relativos, y tiene una prevalencia especialmente alta en Latinoamérica y el Caribe, donde Chile pos-2015 es uno de los países entrampados.

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