Estudios Públicos Nº 36, 1989.

Selección de escritos de Herbert Spencer

Herbert Spencer | Esteban Thomsen |

Herbert Spencer nació en Derby, Inglaterra, el 27 de abril de 1820. De los trece a los diecisiete años fue educado por su tío, principalmente, en ciencias naturales y matemáticas. No recibió enseñanza universitaria alguna y sólo tuvo como título, de hecho y no de derecho, el de ingeniero civil. Desde 1837 hasta 1846 fue empleado en una compañía de ferrocarriles y durante este período, con 22 años de edad, publicó su primera serie de estudios The Proper Sphere of Government. Desde 1846 se dedicó al periodismo y a escribir sus reflexiones filosóficas. En 1848 fue incorporado como secretario a la redacción de The Economist, donde permaneció cinco años. De esa época es Social Statics (1850).
En 1855 escribió su obra en dos volúmenes, Principies of Psychology. En 1858 concibió la idea de reconsiderar los campos de la biología, la psicología, la sociología y la ética desde un punto de vista evolucionista. Hacia 1860 anunció la futura publicación de su monumental Filosofía Sintética, compuesta por los siguientes volúmenes los que fue redactando a lo largo de su vida: First Principles (1862), dos volúmenes de Principles of Biology (1864-1867), tres volúmenes de Principles of Sociology (1876-1896) y dos volúmenes de The Principles of Ethics (1892-1893). Entre sus numerosos otros escritos cabe mencionar, para finalizar, su colección de ensayos titulada The Man Versus the State (1884).

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