Estudios Públicos Nº 55, 1994.

Los efectos del ciclo electoral sobre el sistema de partidos y el respaldo parlamentario al Ejecutivo

John M. Carey |

En este trabajo se sostiene que la reducción del mandato presidencial en Chile de ocho a seis años, y la no modificación de los períodos legislativos de los senadores y diputados (de ocho y cuatro años, respectivamente), puede tener tres efectos. Primero: alentar la fragmentación del sistema de partidos. Segundo: reducir la probabilidad de que el Presidente tenga una mayoría partidaria en el Congreso. Tercero: proporcionar arbitrariamente una ventaja a ciertos presidentes y a otros no.
En efecto, se señala, datos correspondientes a 52 elecciones en doce países muestran que mientras más distanciadas están las elecciones presidenciales de las parlamentarias, mayor es la fragmentación del sistema de partidos y menor el respaldo parlamentario que obtiene el Presidente. Es más, la separación temporal entre los comicios presidenciales y parlamentarios genera incentivos para que los congresistas se aparten de la coalición presidencial y subrayen en sus campañas temas locales y personales por sobre los tópicos nacionales. En Chile, la reducción del período presidencial a seis años significa que la mitad de presidentes se elegirán con la ventaja de comicios parlamentarios simultáneos, pero la otra mitad no. Y esta diferencia arbitraria, concluye el autor, puede tener importantes repercusiones en el sistema de partidos y en la conducción de los gobiernos.

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