Estudios Públicos Nº 55, 1994.

Tendencias mundiales en el financiamiento de la salud

Brian Abel-Smith |

Atención médica básica a toda la población, garantizada por un seguro de salud obligatorio —principio imperante en la mayoría de los países industrializados—, es el objetivo que hoy se proponen alcanzar también muchas naciones en vías de desarrollo. En consecuencia, el dilema que afrontan estas últimas —se señala en estas páginas— es cómo ampliar la cobertura de los servicios médicos a toda la población y, al mismo tiempo, asegurar equidad, calidad, trato satisfactorio y mantención de costos viables.
A través de una reseña de las bondades y desventajas que presentan las distintas alternativas de seguro de salud obligatorio vigentes en las naciones industrializadas, el autor señala cuáles son, a su juicio, las opciones que parecen más adecuadas para lograr dicho objetivo en los países en vías de desarrollo. En lo que respecta a las fuentes de fínanciamiento del seguro de salud, las más eficaces y aceptables serían, por varias razones, las cotizaciones individuales-según-ingresos, complementadas y debidamente coordinadas con fondos fiscales provenientes de los impuestos generales. El autor destaca también las ventajas de la competitividad entre proveedores públicos y privados, así como la libre opción del consumidor en materia de elección de médicos. En cuanto a los métodos de pago de pago a los facultativos, el autor analiza los pros y contras de diversos sistemas de reembolso y capitación.