Estudios Públicos Nº 58, 1995.

Contención de costos y reforma del sector salud en países miembros de la OCDE

Brian Abel-Smith |

Los sectores de la salud de los países miembros de la OCDE han sido objeto recientemente de una verdadera ola de reformas. En el presente trabajo se describen las iniciativas emprendidas en nueve países de la OCDE, así como las distintas formas en que se ha intentado mantener bajo control los costos de los servicios de salud. Si bien las nueve reformas analizadas persiguen diversos objetivos, se observan algunas tendencias generales. Entre ellas, la extensión del seguro obligatorio de salud a toda la población; la promoción de la competencia de precios entre los aseguradores y proveedores; el fomento de la diversidad en materia de prestaciones ofrecidas por los distintos aseguradores; el aumento del grado de autonomía de los hospitales, y la distribución de los costos de acuerdo al monto de los ingresos. Advirtiendo que las principales medidas en materia de contención de costos han sido adoptadas en el campo de la oferta, se subraya que la elaboración y aplicación rigurosa de presupuestos globales para los servicios de salud constituyen el medio más eficaz en este respecto. A su vez, se señala que habría indicios de que los países que disponen de una dotación importante de médicos generales y un sistema adecuado de derivación a especialistas tienden a mantener costos más bajos. Entre otros elementos relativos a la contención de costos, se mencionan distintas alternativas en materia de prescripción de medicamentos y políticas dirigidas a combatir la demanda inducida por los proveedores.