Estudios Públicos Nº 61, 1996.

Ejército y Estado de derecho en Chile (siglos XVI al XX)

Bernardino Bravo Lira |

En este ensayo se argumenta que el Estado de derecho no se improvisa ni se importa de fuera. O se forja con el país mismo o es tan sólo una fachada sobrepuesta al país real, esto es, un ideal por alcanzar antes que una realización histórica. Se sostiene, así, que el Estado de derecho es en Chile una realidad con casi medio milenio de existencia, que descansa sobre bases permanentes, como son las instituciones, y no sobre el frágil articulado de una constitución, sujeto a los vaivenes de mayorías ocasionales. Entre las instituciones matrices del Estado de derecho —se señala— están las Fuerzas Armadas, cuyo papel es objeto del presente estudio.
A partir de un repaso de las grandes etapas del Estado de derecho en Chile, el autor afirma que es posible percibir cierta correlación entre el papel que cumplen, en los hechos, las instituciones civiles y las castrenses. Hasta el siglo XIX, mientras la Real Audiencia de hecho actuó como garante del derecho, el Ejército se limitó a la defensa. Desde que el Presidente se convirtiera en garante de la institucionalidad, por espacio de casi un siglo (1830-1924), las Fuerzas Armadas se habrían hecho cargo, en expresión de Portales, de la "seguridad y exterior". Finalmente, a partir de 1924, bajo el gobierno de partido, al decaer el contrapunto entre ella y el Presidente, la clase política llamó a las Fuerzas Armadas como garantes de la institucionalidad.

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