Estudios Públicos Nº 61, 1996.

Veinticinco años de NEPA: Cómo funciona, sus fortalezas y debilidades

Robert Davis |

Transcurridos 25 años desde la puesta en aplicación de los Estados Unidos de la National Environmental Policy Act (NEPA 1969), que obliga a evaluar el impacto ambiental de proyectos tanto públicos como privados, se pueden extraer ciertas conclusiones de carácter general acerca de las fortalezas y debilidades de dicho sistema. La práctica ha demostrado que NEPA ha permitido mejorar la forma de materializar los proyectos desde el punto de vista ambiental. En el presente Robert Davis hace una descripción y un análisis crítico del NEPA, que ha servido de modelo para innumerables legislaciones de otros países, incluido Chile.

 Si bien el número de proyectos que se han sometido a la evaluación ambiental completa ha disminuido en el tiempo, mediante la obtención de un ¨resultado de impacto no significativo¨, según se señala en este estudio, ello ha sido fruto de la mayor conciencia ambiental con que se conciben los proyectos desde sus inicios, u por lo tanto no implica necesariamente una deficiencia del sistema. En cambio, las dificultades provenientes de plazos demasiado largos, o de una documentación inminentemente profusa y extensa, o de litigios judiciales infundados o producto de la falta de transparencia en la información hacia el público, son aspectos corregibles que deben ser tomados en consideración en la implementación del sistema de evaluación ambiental en Chile, a fin de evitar un encarecimiento o retraso injustificado de los proyectos de inversión.

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