Estudios Públicos Nº 64, 1996.

Pobreza y desigualdad en Chile: 1987-1992. Discurso, metodología y evidencia empírica

Dante Contreras |

Mediante el uso de métodos paramétricos y no-paramétricos, el presente trabajo analiza la evolución de la pobreza, la desigualdad y el bienestar en Chile entre los años 1987-1992. Este período es interesante debido a los cambios políticos ocurridos en 1990, año en que Chile cambió de un gobierno militar a uno elegido en forma democrática. La evidencia sugiere que en un primer subperíodo (1987-1990) se produjo una disminución de la pobreza junto con un aumento de la desigualdad. Durante el segundo subperíodo (1990-1992), la pobreza disminuyó nuevamente pero la desigualdad aumentó sólo en dos regiones. Por otra parte, se observa que el crecimiento económico ha sido un factor importante en la explicación del alivio de la pobreza, aunque queda de manifiesto la enorme heterogeneidad existente en la evolución de las economías regionales.
En cuanto a la relación entre pobreza y desigualdad, mediante el uso de estimaciones no-paramétricas de la distribución del ingreso, se demuestra que en condiciones de crecimiento económico la pobreza y la desigualdad no se correlacionan necesariamente entre sí. Efectivamente, la evidencia plantea que un aumento de la desigualdad puede estar relacionado tanto con un nivel de bienestar más alto como con uno más bajo. Finalmente, se investiga la relación entre la pobreza y la desigualdad a través del tiempo, mediante estimaciones semiparamétricas del retorno de la educación. Bajo condiciones de crecimiento económico rápido, se concluye que el retorno de la educación y las políticas económicas han jugado un papel importante en explicar la disminución de la pobreza y la dispareja evolución de la desigualdad.

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