Estudios Públicos Nº 64, 1996.

La revolución industrial: Pasado y futuro

Lucas Robert E. |

Uno de los hechos más sorprendentes que se observan en la economía mundial en estos tiempos es la significativa diferencia de ingresos entre los países ricos y los países pobres. Asimismo, es notable el fuerte crecimiento que han experimentado recientemente algunas economías, en particular las asiáticas, que han pasado a tener ingresos medios altos en muy breve lapso. Estos y otros aspectos relacionados con el crecimiento económico, como los aumentos de los ingresos per cápita y la declinación de las tasas de crecimiento demográfico, explora el profesor Robert E. Lucas en este artículo.

Durante el siglo XX hemos presenciado que cada vez es mayor el número de países que abandonan una situación de pobreza, convergiendo así, aceleradamente, con las economías que habían liderado inicialmente la revolución industrial. Según Lucas, la acumulación de capital humano y, en especial, el aprendizaje mediante la experiencia desempeñan una función crucial en este proceso. Para esto, sostiene, es fundamental abrirse al comercio internacional, pues sólo así es posible aprender de otras experiencias y desarrollar la escala necesaria para acelerar el proceso de aprendizaje. El profesor Lucas concluye prediciendo que en el futuro seguiremos observando procesos de convergencia y que cada vez serán más las economías que lleguen a parecerse a las que hoy son desarrolladas: es decir, se irán igualando los niveles y las tasas de crecimiento entre los países.