Estudios Públicos Nº 74, 1999.

Legitimidad, descontento y desafección: El caso español

Richard Gunther | José Ramón Montero | Mariano Torcal |

Este artículo examina algunas orientaciones básicas de los ciudadanos hacia la democracia. Se han seleccionado numerosos indicadores empíricos de encuestas representativas para analizar tres facetas actitudinales que suelen considerarse indistintamente: la legitimidad democrática, el descontento político y la desafección política. La teoría empírica de la democracia ha solido confundir esas facetas, lo que ha supuesto la generalización de afirmaciones infundadas sobre los niveles de apoyo de los sistemas democráticos, especialmente cuando conocen procesos de transición desde regímenes autoritarios. En el artículo se ha seleccionado el español como caso empírico para examinar la medida en la que esas facetas actitudinales pertenecen a dimensiones conceptuales y empíricas diferentes. Para ello se incluyen, además, los resultados de dos tipos de pruebas: un análisis factorial confirma el distinto agrupamiento de los indicadores en el nivel individual, y un análisis de cohortes identifica pautas diferenciadas de continuidad y cambio en las distintas generaciones. Las conclusiones permiten a su vez subrayar el carácter multidimensional de la cultura política, algunos de cuyos elementos mantienen entre sí relaciones más complejas de las que habitualmente se presentan.