Estudios Públicos Nº 101, 2006.

Contractualismo y utilitarismo

Thomas M. Scanlon |

En este artículo de 1982, Thomas Scanlon esboza una explicación filosófica de los deberes morales recíprocos que alcanza su exposición completa, con algunos cambios, en 1998 con el libro What We Owe To Each Other. Tal explicación, presentada como una forma de "contractualismo", caracteriza el razonamiento y la motivación moral como la voluntad de justificar ante otro las propias acciones según principios que nadie podría rechazar razonablemente para regular la conducta colectiva. De esta explicación se derivan, potencialmente, implicaciones para el discurso normativo de primer orden. El autor ofrece asimismo una reflexión meta-teórica que arroja ciertos criterios básicos para construir y evaluar teorías morales. Siguiendo esos criterios, el contractualismo aquí presentado sería preferible tanto a la concepción utilitarista basada en la agregación del bienestar de una pluralidad de individuos, como a las estrategias de reconstrucción de la justificación moral en términos de la teoría de la elección racional.