Estudios Públicos N° 123, 2011

Divorcio en Chile. Un análisis preliminar tras la nueva Ley de Matrimonio Civil

Loreto Cox A. |

Este trabajo es un primer intento de evaluar empíricamente qué sucedió en Chile tras la promulgación en 2004 de la nueva Ley de Matrimonio Civil (Ley Nº 19.947), que incluyó por primera vez el divorcio vincular en la legislación chilena. Hasta entonces, el único mecanismo disponible para poner fin formalmente a un matrimonio era la nulidad por incompetencia del oficial del Registro Civil, lo que era posible sólo en la medida en que hubiera mutuo consentimiento entre los cónyuges y recursos para contratar un abogado.

El análisis indica que si bien la tasa de divorcio ha llegado a ser considerablemente mayor que la tasa de nulidad que había hasta antes de la ley, ésta no ha sido alta con respecto a la de otros países, y esto pese a que al momento de promulgarse la ley había ya una acumulación de parejas que querían divorciarse. Del estudio se concluye que la nueva Ley de Matrimonio Civil ha extendido y ha hecho más igualitaria la posibilidad de una disolución legal del vínculo matrimonial y que, aun cuando no se observan cambios en la natalidad y el porcentaje de nacidos fuera del matrimonio, los matrimonios aumentaron, incluso al controlar por algunas variables y restar las segundas nupcias. Además, las mujeres divorciadas —y sus hijos— quedarían más protegidas que las que están sólo separadas, pues recibirían mayores transferencias de ingreso por parte de sus ex maridos. Finalmente, se discuten algunas medidas de política.